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El pecio Umbria, el mejor del mundo, en el Sudan

pecio Umbria

El buceo turístico está muy presente y en aumento a medida que se corre la voz de lo hermosos y coloridos arrecifes vírgenes, las poblaciones de tiburones sanos, sitios de buceo con poca gente y naufragios inolvidables como el pecio Umbria.

Construido en Hamburgo, el pecio Umbria, fue botado como “Bahía Blanca” el 30 de diciembre de 1911; era una nave de carga, capaz de transportar más de 2.000 pasajeros y 9.000 toneladas de carga.

pecio Umbria

En 1912, el Bahía Blanca entró en servicio con la línea de Hamburgo-América y surcaban la ruta entre Europa y Argentina hasta el estallido de WW1. En 1918 el barco fue adquirido por el Gobierno argentino.

En 1935, fue adquirido por el Gobierno italiano, dandole el nombre de “Umbría” y lo convirtió como transporte de tropas. Durante dos años transportó a miles de soldados a varias colonias en el este de África, antes de ser finalmente vendido a la Línea Triestino en 1937. A continuación, el Umbria se empleó entre Italia y varios puertos del Mediterráneo y del Mar Rojo.

pecio Umbria

En mayo de 1940 el Capitán Lorenzo Muiesan supervisó personalmente la carga de los diversos productos de guerra, en los puertos de Génova, Livorno y Nápoles, preparandose para la próxima guerra italiana. El 3 de junio de 1940, llegó a Port Said. Aunque se esperaba entrar en guerra cualquier día, Italia seguía siendo técnicamente neutral y sólo en esta ocasion, los oficiales del puerto controlado por los británicos podian influir para retrasar el buque antes de que su cargamento mortal llegase a las fuerzas enemigas. El 6 de junio, finalmente se le permitió seguir su camino.

En la Segunda Guerra Mundial el Mar Rojo era una importante ruta entre Europa y las colonias británicas como India. En su camino a Eritrea lo encontro el HMS Grimsby y el 9 de junio, estando cerca de Port Sudán, el Grimsby obligó a la Umbría de anclar cerca de la costa. El crucero de batalla HMS Leander llegó y un grupo de 20 marineros abordaron el Umbria, en busca de contrabando y permaneciern a bordo durante toda la noche.

pecio Umbria

En la mañana del 10 de junio, el capitán Muiesan estaba escuchando la radio y se convirtió en el único hombre a bordo en saber que Italia había declarado formalmente la guerra. Y bajo las mismas narices de los marineros británicos, logró hundir su barco antes de que su cargamento fuese confiscado.

El pecio Umbria se encuentra casi exactamente como estaba el día en que se acomodó en el fondo del mar. Se encuentra en ángulo por su lado de babor y sus pescantes de estribor casi rompen la superficie. A una profundidad máxima de 36m, el pecio Umbria esta a poco profundidad para los estándares de la mayoría de los naufragios. Con mucha luz y buena visibilidad, entrar en la mayor parte de la nave es fácil. El casco en sí, esta completamente intacto, con gran variedad de incrustaciones de la vida marina.

pecio Umbria

El escritor Hans Hass describió una vez a este naufragio como “el mejor naufragio en el mundo” y muchos otros escritores la han descrito como uno de los mejores restos de naufragios que se encuentran en cualquier lugar

Es muy posible investigar cada centímetro de este buque de proa a popa – dentro y por fuera, con 360.000 bombas aún disponibles para la inspección! Aquí están los barcos camarotes con numerosas cabinas que conducen a los tambuchos largos que se situan a lo largo de ambos lados de la embarcación. Desde aquí es posible entrar en la sala de máquinas, aunque esta totalmente cerrada y no hay luz natural en absoluto. Más allá de los muy grandes motores, estan dos ejes de la hélice que desaparecen en popa. Junto a ellos es un taller totalmente equipado, con un torno aún atornillada firmemente a cubierta.

pecio Umbria

Una vez fuera del pecio, más atrás de fácil acceso se llega a las bodegas donde se encuentran la mayoría de las bombas, cuidadosamente apiladas en largas filas. Es una experiencia surrealista el ser testigo de todo este latente poder destructivo. Más lejos en la parte posterior, una de las hélices está por encima del lecho marino y la otra parte está enterrada en la arena.

Un montón de peces y tortugas lirios pargo han encontrado casa bajo el timón gigante por la popa. Un montón de pequeños y cómicos cangrejos limpieza viven cerca de la chimenea que se derrumbó en una de las pasarelas. Alrededor de los restos del naufragio podemos toparnos con barracudas, peces mariposa, peces espinosos y bandadas de peces pequeños de color rojo. En el lado derecho del barco florecen los corales. Es un pecio verdaderamente rico tanto en vida marina como en historia.