Descubre al ajolote, un animal único en nuestro planeta

El ajolote o oxolote es una animal único en el mundo y lamentablemente, en peligro de extinción. Es una mina de oro científica y su estudio puede ayudar a salvar miles de vidas. ¡Descúbrelo!

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El ajolote y sus peculiares características

Que la Tierra esté repleta de seres vivos extraordinarios es algo que ya sabemos a estas alturas de nuestras vidas. Hoy, en este articulo, vamos a salir del agua salada para sumergirnos en agua dulce y conocer a otra criatura extraordinaria con la que compartimos planeta, el ajolote o axolote (De la familia de Ambystoma mexicanum). Una maravilla de la naturaleza!

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El animal ajolote es un anfibio endémico de México, concretamente lo encontramos en ambientes lacustres. En la actualidad se encuentra únicamente en el lago de Xochimilco y, a diferencia del resto de sus parientes anfibios, no sale del agua en ningún momento de su vida.

En cuando a la información taxónomica encontramos que:
Reino: Animalia 
Phylum: Chordata 
Clase: Amphibia 
Orden: Caudata 
Familia: Ambystomatidae 
Género: Ambystoma 
Especie: Ambystoma mexicanum

 

Este anfibio axolote, también llamado por algunos como el pez humano, es de color gris oscuro o rosa pálido, mide entre 15 y 30 centímetros de largo, puede llegar a vivir hasta 15 años y se alimenta de pequeños peces, larvas, moluscos y crustáceos de río. Hay unas 17 especies diferentes y es un anfibio que puede convertirse en una salamandra.

características del ojolote
Vía Horacero – Fernando Guevara

El axolote ha estado muy presente en la cultura mejicana desde sus comienzos, en la época del Imperio Azteca, eran considerados la reencarnación del Dios Axólotl.

Una de las características del ajolote es que es una especie neoténica, es decir, no pasa por el proceso de metamorfosis característico de los anfibios, por lo que alcanza la madurez sexual conservando sus características larvarias. En definitiva, tiene apariencia de una renacuajo gigante, con pequeños ojos y con tres pares de branquias sobresaliéndole desde la base de la cabeza.

No obstante, lo que hace tan especial a este anfibio es su espectacular genoma y su asombrosa habilidad para regenerar partes de su cuerpo. En cuanto al genoma, el ajolote posee 32 mil millones de pares de bases de ADN (10 veces más que el genoma humano) lo que lo convierte en el ser vivo con el genoma más grande descubierto hasta el momento.

Respecto a la capacidad de regeneración, se ha visto que el axolote es capaz de regenerar, en cuestión de semanas, extremidades amputadas previamente, incluyendo la regeneración tanto de huesos, músculos y nervios.

Además, tiene la asombrosa habilidad de regenerar otros tejidos, como el de los ojos, y de curar heridas sin dejar ninguna cicatriz. Pero la habilidad más asombrosa del ajolote es la de regenerar órganos internos y la médula espinal, logrando un funcionamiento idéntico al previo a la lesión, habilidad que ningún otro animal conocido posee.

ajolote

Estas habilidades hacen del axolote un animal muy interesante desde el punto de vista científico puesto que desentrañando su funcionamiento se pueden lograr importantes avances médicos, como por ejemplo curar lesiones medulares que provocan parálisis o poder regenerar órganos y extremidades dañadas o amputadas.

No obstante, el ajolote se encuentra en peligro crítico de extinción debido a la contaminación de su hábitat, la introducción de especies, el drenaje del lago donde se encuentra para satisfacer la demanda de agua de la cercana ciudad de Mexico, su comercio para acuarios, e incluso su caza para alimentación (se considera un manjar en algunas partes Mexico).

peligro de extinción ojolote
Vía Horacero – Fernando Guevara

En nuestras manos está el hacer todo posible para que este maravilloso animal no desaparezca, ya que su conservación, además de salvar esta especie endémica, puede ayudarnos también a salvar otras vidas.

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