Ching Shih, la pirata más temida que vino de Oriente

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Sólo un selecto número de mujeres pirata han pasado a la historia, pero siempre han sido respetadas y temidas por sus coetáneos, y un claro ejemplo es el caso de Ching Shih.

Ching Shih (o Zheng Shi) fue una prostituta china que se convirtió en una poderosa mujer pirata al control de la flota de la Bandera Roja.

La flota de la Bandera Roja creció bajo su mando multiplicando el botín y aplicando un sistema organizado de negocio.

Poco se sabe sobre la vida temprana de Ching Shih a parte de que nació en la provincia de Guangdong de China en 1775, y su nombre de nacimiento era Shii Xiang Gu.

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Desde muy joven se dedicó a la prostitución y trabajó en un burdel flotante en Canton. En 1801, pirata Zheng Yi, que comandaba una flota de barcos llamada la “Flota de Bandera Roja,” quedó impactado por la belleza de Ching Shih y quiso que le siguiera.

Hay diferentes versiones sobre la forma en que realmente llegaron a conocerse. Según algunos historiadores, Zheng Yi envió a sus hombres a allanar y saquear el burdel. También les dio instrucciones que le llevan Ching Shih, su prostituta favorita. Los hombres hicieron como se les ordenó, y Zheng Yi y Ching Shih se casaron.

Por otro lado se cuenta que , Zheng Yi simplemente le pidió matrimonio a Ching Shih. Ella accedió a su propuesta, poniendo como condición que tendría poder dentro de su organización, y recibiría una parte igual de su botín.

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Con Zheng Yi y Ching Shih mano a mano, la flota de la Bandera Roja creció rápidamente de 200 barcos a más de 600 barcos llegando a tener en momentos ocasionales de 1700-1800 barcos. Formaron una coalición con el pirata cantonés Wu Shi’er.

Zheng Yi murió en 1807, sólo 6 años después de casarse con Ching Shih. En el momento de su muerte, la Flota de la Bandera Roja incluía aproximadamente de 50.000 a 70.000 piratas.

Ching Shih no deseaba volver a una vida de prostitución y sabía que esta era su oportunidad de elevarse para convertirse en una poderosa pirata.

Podría simplemente haber renunciado a la organización, permitiendo que Chang Pao (hijo adoptivo de Zheng Yi y suyo) tomara el mando, pero ansiaba el poder y la gloria de ser la líder de la flota de la Bandera Roja.

Tiempo después se enamoró de su hijo adoptivo y pasó a ser su esposo.

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Se concentró mucho en los negocios y la estrategia militar e incluso hizo grandes esfuerzos para formar un gobierno “ad hoc” en virtud del cual sus piratas estaban protegidos por leyes y obligados a pagar impuestos.

Cualquiera que fuera el botón capturado en un barco tenía derecho a retener el 20% de su valor, mientras que el 80% restante se repartía entre la flota.

Estableció reglas muy estrictas en cuanto al tratamiento de los prisioneros capturados y de las prisioneras en particular. Las cautivas que se consideraban “feas”, eran puestas en libertad, ilesas.

Si un pirata deseaba tomar una bella cautiva como su esposa era libre de hacerlo, pero estaban obligados a ser fieles y para cuidar de ella. La infidelidad y la violación eran ambos delitos por los que se podía ejecutar a un pirata.

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La flota de Ching Shih tomó el liderazgo lo largo de la costa, e incluso a veces se imponían tasas e impuestos sobre los pueblos. Estos pueblos de la costa se extendía desde Macau a Cantón.

Ching Shih fue llamada “El terror del sur de China,” afirmando algunas fuentes que era una traficante de opio, mientras que otros defienden que principalmente se dedicaba al saqueo, el robo, y gravar los pueblos que asaltaba.

Como parecía que no podía ser derrotada, los chinos ofrecieron una amnistía a todos los piratas, con la esperanza de eliminar el reinado de Ching Shih sobre el mar.

Existen dos versiones sobre el final de Ching Shih. Mientras una versión nos cuenta que la pirata china llegó a un acuerdo con el gobierno chino para dirigir una empresa de contrabando de opio y regentar el burdel y la casa de juegos más grande de toda Asia en Cantón; otra versión nos habla de que se casó con un gobernador de provincias, y su hijo, y marido, Ching Poo, fue nombrado funcionario de gobierno.

Sea como fuera, lo que sí es cierto es que Ching Shih tuvo que tener una vida muy intensa y llena de aventuras.

 

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