Volvo Ocean Race, el Mapfre marca el ritmo del grupo del Este

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 Volvo Ocean Race

Tras una etapa 1 con dificultades en su estrategia, el MAPFRE parece haber dado la vuelta a la tortilla en la etapa 2. Cinco durísimos días después de la salida, el barco español de la Volvo Ocean Race se mantiene segundo, y está a punto de alcanzar al líder, en medio del Océano Indico, mientras evita la zona de exclusión por piratería. 

“Queremos recuperarnos del mal sabor de boca de la etapa 1. E intentar acabar en el podio de la Volvo Ocean Race en la etapa 2”. Éstas eran las palabras de Iker Martínez en Ciudad del Cabo antes de salir de puerto, y las que puso en práctica desde prácticamente el minuto uno.

Su salida hacia Abu Dhabi fue extrema, como la del Team Vestas Wind, pero por suerte, y a diferencia de estos últimos -que rasgaron la mayor-, Iker Martínez y los suyos no rompieron nada.

La salida es algo testimonial, y todos los equipos lo saben. Más en una etapa como ésta, la más desconocida de todas, 5.125 millas (9.500 km) que pueden tardar hasta un mes en cubrir. Pero el vasco quería que el testimonio fuera ése: van a por el podio de la Volvo Ocean Race, y lo quieren dar todo.

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Ayer cogieron buen camino. El MAPFRE era segundo a sólo 1,1 millas de Team Brunel, el equipo holandés en el que milita el cántabro Pablo Arrarte, ex-compañero de Martínez, tras cinco días que han puesto a la flota al límite.

Cinco días navegando con 30 grados de inclinación constante que han impedido comer otra cosa que barritas -cualquier recipiente derramaba la comida-. Con olas de 3 y 4 metros contra las que el barco chocaba una detrás de otra, que hacían imposible mantenerse seco o trabajar adentro, obligándoles a pegar los ordenadores a las mesas con cinta de dos caras.

La estrategia del MAPFRE -además de ese primer golpe en la mesa que fue su salida- ha sido mantenerse en el centro de la flota de la Volvo Ocean Race, lo que le podría permitir observar mejor los movimientos del resto de los barcos. Y es que en una etapa tan desconocida como ésta, en la que los modelos meteorológicos no son fiables, la observación, y la suerte, reconocen los equipos, será fundamental.

Xabi Fernández lo corrobora: “Nos pasamos todo el día y toda la noche mirando a los rivales y navegando como si fuese una regata inport. Te van metiendo poco a poco presión, sabiendo que no puedes cometer errores. Al estar tan cerca nos hacen navegar al cien por cien, y por eso también estamos pillando al ‘Brunel’, que había cogido un poquito de ventaja y ahora está muy cerca”. En el momento de esta crónica ayer tarde-noche, el MAPFRE estaba a sólo media milla del barco holandés. 

“Esta ruta era muy transitada antes por el tráfico marítimo, pero desde que se abrió el Canal de Suez, casi no se utiliza”, explicaba Wouter Verbraak, navegante del Team Vestas Wind. “Por esta razón”, añadía ayer mañana, “prácticamente no hay observación meteorológica para la navegación”. Además, en la edición 2011-12 de la Volvo Ocean Race, cuando la etapa Ciudad del Cabo-Abu Dhabi se celebró primera vez en la Volvo Ocean Race, hubo que interrumpirla y embarcar los barcos en un carguero a causa de la piratería, medida que este año no se pondrá en práctica. 

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 Esta mañana con tres apuestas tácticas diferentes (Oeste, Este y entre ambos) y una mayoritaria (Este). Así avanza la flota de la Volvo Ocean Race, con el “MAPFRE” marcando el ritmo del grupo de cinco barcos que se han decidido por estar más al Este. Continúa soplando el viento de proa, que obliga a la tripulación de Iker Martínez a navegar de ceñida.

Durante la última noche han avanzado con vientos superiores a los 23 nudos, con rachas de casi 30, lluvias y continuos cambios de vela. Virada tras virada, los españoles defienden su posición en su camino a Abu Dabi. Son segundos, a sólo cinco millas del líder.

Además en las últimas 24 horas, el “MAPFRE” ha sentido la presión del equipo chino “Dongfeng”, a su popa y siguiendo su estela, tal y como se ha podido apreciar esta mañana en las imágenes de video que han llegado desde a bordo.

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 2 Volvo Ocean Race

Parte posiciones de las 14:00 hora española – 25 de noviembre de 2014

 1º Abu Dhabi Ocean Racing, UAE (Ian Walker), a 3.757,3 millas de la llegada

2º MAPFRE, ESP (Iker Martínez), a 5,1 millas del líder

3º Dongfeng Racing Team, CHN (Charles Caudrelier), a 14,8 millas del líder

4º Team Brunel, NED (Bouwe Bekking), a 15,6 millas del líder

5º Team Vestas Wind, DEN (Chris Nicholson), a 18,6 millas del líder

6º Team Alvimedica, USA/TUR (Charlie Enright), a 19,6 millas del líder

7º Team SCA, SWE (Sam Davies), a 46,9 millas del líder

 

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