Global Ocean Race 2012. El duo sudafricano en problemas a causa de una fuerte tormenta

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A las 15:00 GMT del lunes, el equipo sudafricano  Nick Leggatt y Phillippa Hutton-Escudero, con Phesheya-Racing estaban a 140 millas de la costa de América del Sur, a un poco menos de 400 millas de Punta del Este en Uruguay, después de 36 días de competición desde Wellington: Los nuevos pronósticos del tiempo sugieren que el dúo va tener vientos en contra, el Atlántico Sur no está dando a los surafricanos un final de etapa cómodo.

 Una baja en la noche del domingo podría haber sido desastrosa: “El cielo se iluminó una y otra vez …. relámpagos llenaban el cielo y se lleno de negras nubes oscuras “, informó Phillippa Hutton-Squire el lunes por la mañana. No había seguridad lo que podría suceder después; el duo de Sudáfrica preparo el Phesheya-Racing para la llegada de la tormenta eléctrica, las rachas subieron a casi 30 nudos. “La mayor batió dos veces y luego, de repente, el barco estaba al pairo!” Phesheya-Racing quedó atrapado. “La lluvia caía como pelotas de golf en horizontal y se podían ver los destellos en el mar”, continúa Hutton-Escudero. “Tenía miedo y estaba temblando!”, admite ella.

Sin embargo, los sudafricanos se pusieron en acción, “El barco iba a la deriva hacia los dos lados, con el agua en la cubierta lateral tan alta que ocasionalmente entraba en la cabina ….” Con la Akilaria Clase 40 luchando contra el viento de 35-40 nudos, tuvimos que arrastrar la vela hacia abajo a mano. “Yo apenas podía ver en la cubierta de proa a causa de la lluvia, añade Hutton-Escudero.

 Se necesitaron dos intentos para reducir el trinquete antes de Leggatt llegó al timón de popa: “Luchó cuando la lluvia lo estaba golpeando directamente a la cara”, continúa Hutton-Escudero. Los sudafricanos finalmente consiguieron que el Phesheya-Racing completo control y cambiaron las velas. “Los rayos seguian parpadeando como una discoteca y el viento era muy rolón”, informa. “La lección que aprendemos de esto es más bien prevenir que curar”, dice Hutton-Escudero. “Tuvimos suerte”, añade.

 Los modelos climáticos sugieren que en la actualidad los sudafricanos podrían permanecer fuera del viento hasta llegar a la desembocadura del Río de la Plata las 120 últimos millas hasta la meta.

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